kotikaupunkipolulla

Keskuspuisto

Kuva: Juho Haavisto

Keskuspuisto on muotoutunut vuodesta 1935 alkaen. Ensimmäisenä suunnittelijana toimi kauppalan ylipuutarhuri Hellemaa. Puisto on suosittu leikkipaikka ja sitä on uudistettu viimeksi vuonna 2018 lähemmäs alkuperäisasua.

Riihimäki-Pietari ­radan 100­vuotisjuhlan kunniaksi paljastettiin keskuspuistossa Riihimäki­päivänä 1970 Kari Juvan veistämä radanrakentajien muistomerkki ”Topparoikka”. Taiteilijan itsensä mukaan teos ”kuvaa hetkeä, jolloin rata oli valmis ja sen rakentajat saattoivat oikaista selkänsä mahtipontisina mittavan työn tehtyään”. Monumentaalisen pronssiveistoksen karkea viimeistely puolestaan kuvaa kurjuutta, jota ratatyöntekijät kokivat.

Suurten nälkävuosien oloissa ratahanke palveli hätäaputyömaana. Sen vahvuus oli ensimmäisenä syksynä 11 800, josta ehkä jopa viidesosa kuoli lavantautiin. Jälkipolvet puhuivatkin “nälkäradasta” ja “luiden päälle rakennetusta” radasta.