kotikaupunkipolulla

Kino Sampo

Kuva: Juha Heikki Laitinen

Valmistui 1917 ollen yksi Suomen vanhimmista edelleen käytössä olevista puisista elokuvateattereista. Rakennus edustaa tyyliltään niukkaa myöhäisjugendia.

Äänilaitteet Teatteri Sampo sai jo vuonna 1930. Nimi muuttui Kino Sammoksi 1938, jolloin myös sisustus uusittiin ja tornin huipulle asennettiin neonvalo. Vuonna 1958 tehtiin perusteellinen korjaus ja laajennus nykyisiin mittoihin. Silloin toiminta oli vilkkaimmillaan, mutta pian alkoi television valtakausi.

Teatteri vuokrattiin isompien ketjujen hoitoon, kunnes 1980­luvulla videokasetti aiheutti pienten elokuvateattereiden joukkokuoleman. Finnkino lopetti Kino Sammon toiminnan 1986 ja kaupunki osti kiinteistön.

Paikalle kaavailtiin kerrostaloa, mutta talouslama lykkäsi purkupäätöstä. Tiloihin sijoittuivat tilapäisesti elokuvakerho Sampo, Riihimäen nuorisoteatteri ja muutakin kulttuuritoimintaa. Kiinnostus Sammon kohtaloon heräsi ja kerättiin yli 500 nimen kuntalaisaloite sen säästämiseksi. Lopulta kaupunki päätti kunnostaa valtakunnallistakin huomiota saaneen rakennuksen. Vuonna 1995 valmistui nuorisoteatterin näyttämötekniikka.

Talon pääkäyttäjänä on nykyisin Riihimäen Nuorisoteatteriyhdistys. Lisäksi tilassa toimii aktiivisesti elokuvakulttuuriyhdistys Kino Sampo, joka toi elokuvat takaisin teatteriin vuodesta 2001 lähtien.